野茂英雄/我的地圖日記
相信看過電影《心靈投手》(The Rookie)的人,應該都對丹尼斯奎德(Dennis Quaid)所飾演的化學老師兼棒球隊教練,為兌現與自己學生球員的承諾,也為了自己的夢想、理想而奮鬥;在歷經小聯盟1A、3A後,終究在大聯盟登板出賽投球而成為大聯盟最老的菜鳥投手之故事相當的激賞與感動吧!沒錯,這種熱血並且很勵志的故事橋段,很深得人心,而在現實的棒球世界中,不管在美、日、台,或多或少都會有這樣的戲碼在上演著,而每一段故事都令人動容。
今天上班點閱的第一條體育新聞就是高齡39歲、今年尋求復出並持續上演「不死鳥傳奇」的日籍投手野茂英雄(Hideo Nomo),遭到堪薩斯皇家隊做出指定轉讓(designated for assignment,DFA)的動作,也由於今年球季初極力爭取大聯盟登板機會的Nomo已多次表示不會也不願回日本職棒,所以有可能在今年的職業生涯將告一段落。

一個偉大的職業運動球員,其傳奇故事的頌揚都一定他有令人敬佩的精神在其中,而讓人們以及喜愛他的球迷或支持者記憶深刻,並感動在心頭點滴。現年39歲的Nomo,生涯先後效力於道奇、大都會、釀酒人、老虎、紅襪、魔鬼魚(現改名為光芒)、皇家,總戰績123勝109敗、自責分率4.24,1976又1/3局被擊出1768支安打,三振1918人保送908人,被打擊率2成4、K/9值8.73、WHIP值1.35。

他在1989年被近鐵隊以第一指名選擇權選入,在第一年即以優秀的表現勇奪勝投王、防禦率王、三振王。而他也是日本職棒太平洋聯盟的首屆澤村賞投手,並連續三年都拿下投手的重要獎項,並且在1992年創下單季21場兩位數的三振紀錄,而有「K博士」之稱號。1995年宣佈退休,遂前往美國發展,加盟道奇隊,開啟了90年代以來亞洲球員渡海成功的範例,帶動日本及亞洲球員的旅美風潮。而在第一年,他以自己獨特專利的「龍捲風」投法,加上垂直幅度極大落差的指叉球以及速球威力,橫掃大聯盟棒壇,在當年即入選明星賽並且奪得新人王。而他更在1996年投出生涯的第1場無安打比賽,1999年效力大都會隊時投出1000K,為大聯盟史上第3快的球員。2001年加盟紅襪隊時初登板就投出生涯第2場的無安打比賽,成為史上第4位兩聯盟都投出無安打比賽的投手。近幾年則因受傷表現不佳在小聯盟各隊遊走期盼重返大聯盟的機會,在今年3月加入皇家隊後並在4/10登板中繼面對洋基隊投了3局,在7、8局時都沒失分,但卻在9局上卻慘遭A-Rod和波沙達(Posada)狙擊,back to back,兩發全壘打失了2分,真是可惜。

野茂英雄無安打比賽特輯
野茂英雄在這幾年如同棒球浪人般流浪在大聯盟各隊,甚至有時在小聯盟的球隊出場比賽;面對自己的從名利雙收、不斷創下多項傳奇紀錄的頂峰,往下掉落因傷勢困擾以及年齡的增加導致戰績不佳而遭球團無情的解約並下放…等等的狀況,他仍是不願放棄繼續在大聯盟登板的機會,伺機而動地再力拼最後一搏的流汗身影,我想球迷是會永遠記住他的。

我想沒有野茂英雄的開端,就不會有現在東方臉孔充斥在大聯盟各賽場的狀況,野茂英雄的貢獻是值得肯定的,那帥氣、霸氣十足的「龍捲風」身影,將永遠會烙印在我的腦海裡…



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